A Nova Rota da Seda e o combate à fome na África

Da Executive Intelligence Review

Por Hussein Askary*

Qual é a discussão na Europa sobre a África? Quando os políticos falam sobre a África, a única coisa que querem falar é sobre a imigração. “O que devemos fazer para impedir a imigração da África?” eles perguntam, em vez de se dirigirem, “Quais são os motivos pelos quais as pessoas estão deixando a África?” E então, é claro, eles culpam os líderes africanos pelos desastres na África, que foram criados por instituições ocidentais, incluindo o Fundo Monetário Internacional e o Banco Mundial, que impediram o desenvolvimento da África.

Figura 1

Veja a Figura 1, um mapa da fome no mundo, publicado pelo Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas (PMA). Os países em amarelo mostram onde há melhorias. Quanto mais laranja, vermelho e escuro você fica, pior é a situação. O fato é que as cores representam o número de pessoas que estão desnutridas, que não recebem alimentos suficientes para levar uma vida produtiva normal, tendo em vista especialmente a África. E os vermelhos mais escuros indicam que mais de 35% da população não está recebendo comida suficiente todos os dias.

Os países mais atingidos, como Chade, República Centro-Africana, Sul do Sudão e República Democrática do Congo, estão em cinza porque não há dados para 2019, mas esses são os países com pior cenário. Se você for a Uganda, Ruanda, Burundi, Zâmbia e Zimbábue, o que é comum entre esses países é que eles não têm litoral. Eles não têm acesso aos oceanos.

David Beasley, Diretor Executivo do Programa Mundial de Alimentos, alertou que 300.000 morrem de fome todos os dias. Aqui está ele na árida região do Sahel, na África, em 19 de outubro de 2020.

Esses são os contornos da fome. David Beasley, o Diretor Executivo do PMA – a organização ganhou o Prêmio Nobel da Paz este ano, o que é uma coisa boa – ele alertou no início da pandemia em março que poderíamos ter 300.000 pessoas morrendo de fome todos os dias. Em outubro, quando o Programa Mundial de Alimentos recebeu o Prêmio Nobel da Paz, Beasley disse que este é um desenvolvimento feliz e trágico, porque não conseguimos obter todos os recursos de que precisávamos até agora para alimentar as pessoas e evitar a fome; agora temos sete milhões de pessoas mortas de fome este ano, então o Prêmio é “um apelo à ação”.

Beasley pediu aos líderes mundiais, incluindo bilionários, que doassem dinheiro para comprar com urgência comida suficiente para resolver esse problema. À favor dos Estados Unidos e do governo Trump, eles na verdade financiam 50% das operações do Programa Mundial de Alimentos, e até aumentaram este ano. Mas essa não é a única solução.

A solução em três etapas

A solução envolve três etapas, como Marcia Merry Baker e eu escrevemos em um artigo, “A Ferrovia Construída pela China na Etiópia como um Modelo: O Papel da Infraestrutura no Combate à Fome, Indo além da Ajuda“, publicado na Executive Intelligence Review (EIR) de 6 de novembro de 2020:

Em primeiro lugar, é a ajuda de emergência. Isso deve incluir também, com a ajuda alimentar, levar sementes e fertilizantes para a população, para que ela possa cultivar seus próprios alimentos.

As forças militares têm a maior capacidade logística para organizar suprimentos de emergência. Aqui, um veículo militar é carregado com suprimentos em Tarin Kowt, Afeganistão, 6 de setembro de 2018.

Em segundo lugar, abrir corredores de transporte para esses países sem litoral; Faça isso rapidamente. Uma coisa que propomos é que o Exército dos EUA – as operações militares da OTAN na África – que são muitas, e as operações de manutenção da paz na África, tripuladas pela Rússia, China e Índia, sejam todas postas em uso. As forças militares têm os mais altos níveis de capacidades logísticas – infelizmente usadas para a guerra – mas essas capacidades podem ser usadas para transporte marítimo, aéreo e terrestre. Os soldados podem organizar sistemas de entrega de alimentos, até mesmo construir acampamentos, abrigos, cozinhas de campo e assim por diante. Portanto, tanto as tropas da OTAN ativas na África quanto as forças de manutenção da paz da ONU de outras nações devem se coordenar para levar rapidamente a comida para onde for necessária.

O problema histórico com a situação da ajuda é que as nações se tornaram dependentes. Muitas nações, especialmente os países descritos no mapa, dependem de ajuda alimentar. Eles nunca foram capazes de produzir sua própria comida, e isso tem que ser revertido. Aliás, a ajuda alimentar é muito cara, por causa da embalagem, manuseio e transporte envolvidos. Você só pode transportar alimentos para áreas sem litoral. E, como não existem aeroportos grandes suficientes nessas regiões, que são áreas rurais, você não tem as pistas e os serviços de solo para levar aviões de grande porte, então você tem que colocar tudo em pequenos pacotes, em aviões pequenos e voar neles para todos os lugares. Esta é a forma mais cara de levar comida às pessoas. Portanto, a falta de infraestrutura deve ser abordada.

A construção de infraestrutura é o terceiro ponto. Sim, temos que fornecer ajuda de emergência agora, mas já, ao mesmo tempo, temos que pensar sobre a próxima etapa, e a próxima etapa, e a etapa final, é claro, é construir infraestrutura suficiente, então a África pode utilizar seus vastos recursos humanos e físicos.

Basta olhar para a base de recursos terrestres. De todas as terras aráveis ​​não aproveitadas que ainda restam no planeta, 60% delas estão na África, junto com os principais recursos hídricos. A África poderia não apenas se alimentar – incluindo sua população esperada de mais de 3 bilhões em 2050, mas também ser um celeiro para grande parte do resto do mundo. Isso requer infraestrutura. Apresentamos todo o projeto para isso em nosso livro do Schiller Institute de 2017, Extending the New Silk Road to West Asia and Africa — A Vision of an Economic Renaissance.

Essa perspectiva de desenvolvimento é o que está acontecendo com a Iniciativa Cinturão e Rota, e o que a China tem feito na África. É um excelente exemplo que a Europa e os Estados Unidos devem seguir e trabalhar com a China em projetos para a construção de ferrovias, represas, transporte de água, estradas, portos, energia elétrica, sistemas de saúde e zonas industriais e produzir as ferramentas que as pessoas necessitam. Você não pode simplesmente importar tudo. Você tem que começar a construir indústrias para produzir tratores na África, colheitadeiras, todos os tipos de coisas. Você tem que criar uma capacidade para produzir fertilizantes. Você precisa de centros de pesquisa agrícola na África para desenvolver o setor agrícola e assim por diante. Nesse sentido, os chineses descobriram a chave do problema.

Outra forma de colocar as coisas é que os europeus adoram doar dinheiro para pequenos projetos que não levam a lugar nenhum, porque consideram a África um problema. Os chineses veem a África como uma oportunidade.

Figura 2- As atuais ferrovias africanas

Observe a Figura 2, um mapa das ferrovias na África. Você vê o problema que existe há 200 anos, que é que os europeus, e agora os americanos, apenas extraem riqueza da África, mas a África não participa de nenhuma cadeia de abastecimento. Eles fornecem as matérias-primas e é isso. Não há desenvolvimento dessas matérias-primas na África. Os africanos têm de comprar os bens de que precisam de fora do continente, produzidos a partir dessas mesmas matérias-primas, da Europa, China, Estados Unidos e Japão, a preços muito, muito mais caros do que se os fabricassem em seus próprios países . Claro, eles não são capazes disso agora. Nossa solução é integrar a África à infraestrutura de transporte para que as nações africanas possam negociar entre si, mas também tirar proveito de seus recursos.

Temos o problema de um comércio muito limitado na África, em todo o continente, de um lugar para outro. Sobre este assunto, é muito importante compreender a diferença de atitude entre a China, a Europa e os Estados Unidos. O presidente da China, Xi Jinping, disse em Joanesburgo, durante o Fórum de Cooperação China-África (FOCAC) 2015, que o problema na África é que existem três gargalos: a falta de capital para financiar a atividade econômica, a escassez de mão de obra qualificada e a falta de infraestrutura. Disse que, se esses problemas forem resolvidos, como se fez na China, não teremos dificuldade em resolver os problemas da África. Então, os chineses se mudaram para essas áreas. A China forneceu financiamento para resolver a escassez de capital. Forneceu dezenas de bilhões de dólares em créditos, empréstimos e doações para construir ferrovias, portos, represas, redes de eletricidade, etc., para a África.

Em relação à escassez de mão de obra qualificada, as empresas chinesas usam mão de obra africana, ao contrário da mitologia de que as empresas chinesas trazem seus próprios trabalhadores, seus próprios engenheiros e os africanos não participam. Isso não é verdade. As empresas chinesas treinam os africanos, especialmente porque o trabalhador chinês é caro agora. Não é como há 30 anos.

A China já ultrapassou os Estados Unidos e a Grã-Bretanha no número de estudantes africanos lá. Apenas a França está à frente da China. Por causa do passado colonial da França e do controle na África, mais estudantes podem ir para a França agora do que para a China, mas em alguns anos até mesmo a França será ultrapassada pela China no número de estudantes africanos estudando lá.

No que diz respeito à infraestrutura, que já abordamos, o papel da China é conhecido por construir muitos projetos ferroviários e portuários. Existe um plano africano de integração de todos os países africanos com ferrovias de bitola padrão. Os chineses disseram “Podemos fazer isso”, e há projetos em andamento para construir trechos de ferrovia de bitola padrão, a fim de permitir a conexão ferroviária de todos os países africanos.

Além de trazer prosperidade em geral, a Ferrovia Djibouti-Addis Ababa, concluída em 2016, oferece segurança alimentar para áreas sem litoral que sofrem de fome.

Ferrovia Djibouti-Addis Ababa e Ajuda Alimentar

Um dos primeiros projetos concluídos em 2016 foi a ferrovia Djibouti-Addis Ababa. Além da melhoria do transporte em geral, considere sua importância para as áreas mais afetadas pela fome, que não têm litoral, com pouquíssima conexão com o resto do mundo.

O diferencial de custo é muito grande entre a entrega de carga sem litoral e no litoral. Enviar um contêiner para Ruanda ou Burundi custaria duas ou três vezes mais do que mandá-lo para o Quênia ou Nigéria, que têm portos no Oceano Índico ou Atlântico. Esta é uma realidade física; transportar mercadorias por estradas muito ruins torna o custo do transporte muito, muito caro. Então, se você adicionar isso à capacidade limitada de produzir localmente, é impossível.

Veja agora o exemplo da ferrovia Djibouti-Addis Abeba, que tem 750 km de extensão e foi construída em um tempo recorde, de 2,5 a 3 anos. Em 2015, antes de ser concluído, houve uma seca na Etiópia e uma ameaça de fome tão severa quanto o desastre histórico de 1983-85, no qual dezenas de milhões morreram. Mas isso não aconteceu em 2015. Para começar, a Etiópia havia desenvolvido um plano econômico com grande foco na agricultura e, em segundo lugar, a ferrovia, embora inacabada, estava pronta.

A linha férrea foi colocada em uso como operações de emergência, para trazer ajuda alimentar e fertilizantes para o interior a partir do porto de Djibouti. No início, havia navios esperando no porto de Djibouti, com alimentos para ir a Addis Abeba, mas eles ficaram parados lá por dias, porque dependiam de descarga de caminhões, cujo trajeto demorava dez dias ou mais para cruzar muito terreno montanhoso severo; e isso também era muito caro. Então, eles começaram a carregar a carga em trens com alimentos e fertilizantes indo para Addis Abeba e de lá para a rede nacional. Isso evitou que ocorresse uma grande fome.

Hoje, a mesma ferrovia está sendo usada para a exportação de alimentos especiais que a Etiópia pode produzir, não grãos. A Etiópia e a África ainda são os maiores importadores mundiais de grãos, como trigo, milho, arroz e assim por diante, mas esta ferrovia ajudou a prevenir a fome.

O grande valor do trilho é demonstrado por estudos sobre o que acontecia sem ele. Um deles é um estudo científico sobre o impacto desastroso na agricultura do fechamento da antiga ferrovia na Etiópia. Embora decrépito, quando ainda funcionava, era usada, por exemplo, para transportar fertilizante importado – extremamente importante para a agricultura etíope. Em 2009, a linha ferroviária obsoleta foi fechada. O estudo “Conectividade ferroviária portuária e produção agrícola: evidências de uma grande amostra de agricultores na Etiópia”, publicado no Journal of Applied Economics, vol. 22, Issue 1, 2019, mostrou que 190.000 famílias de agricultores sofreram terríveis consequências da falta de fertilizantes e outros insumos. E houve em seguida choques alimentares sofridos pela população. Então essa é a importância da infraestrutura para a segurança alimentar.

Para curar o enorme déficit de mão de obra qualificada na África, a China está educando e treinando mais africanos do que os EUA ou o Reino Unido para qualificá-los para empregos produtivos no vasto número de projetos de desenvolvimento agora em construção ou planejados.

Infraestrutura e Desenvolvimento Econômico

Em termos de alimentos e outras formas de ajuda humanitária, a China dá ajuda à África. É o segundo maior doador para a África – por meio de vários canais – depois dos Estados Unidos, mas o que a China está fazendo simultaneamente é contribuir para as soluções de médio e longo prazo. A Etiópia agora é uma das economias que mais crescem no mundo. Este ano, eles também foram atingidos pela praga de gafanhotos que destruiu grande parte da agricultura, mas não é como uma fome total, com pessoas morrendo todos os dias. Eles estão conseguindo administrar..

A Etiópia está construindo zonas industriais. Existem vários locais de diferentes parques industriais sendo construídos, e a China é o investidor número um nesse setor. Eles têm diferentes tipos de indústrias para colocar seus jovens no mercado de trabalho.

O próximo passo dentro deste quadro é ir da Etiópia e do Quênia para a região dos Grandes Lagos, Sudão do Sul, República Democrática do Congo e, em seguida, continuar todo o caminho até o outro lado do continente, para conectar a África Oriental e Ocidental e trazer o países intermediários – os países sem litoral – neste processo de desenvolvimento econômico.

Nesse sentido, a África a médio e longo prazo pode resolver seus problemas. A tecnologia para fazer isso está disponível. Os projetos são identificados. A União Africana identificou seus objetivos e programas. Mas a China sozinha não pode fazer o trabalho de construir toda essa infraestrutura. Lembre-se de que a África é três vezes maior que a China. Você pode encaixar China, Índia, Europa Ocidental e Estados Unidos dentro da África. A população da África vai crescer. Agora é de 1,3 bilhão. Em 2050, chegará a 3 bilhões de pessoas. Portanto, precisamos ter alguns planos de desenvolvimento de longo prazo. Temos que conectar os rios e lagos da África para transporte, como fez a Europa. Temos que resolver o problema da Bacia do Lago Chade, trazendo água da Bacia do Rio Congo para o Lago Chade, que está secando. Mais de 30 milhões de pessoas vivem diretamente dependentes da água nesta área da bacia do lago.

O Projeto Transaqua

O Transaqua, o gigante desenvolvimento de infraestrutura proposto para o coração da África, transformará a vida de milhões na região, reabastecendo o Lago Chade e fornecendo transporte terrestre, irrigação em grande escala para a produção de alimentos e energia hidrelétrica para a industrialização.

Com o Projeto Transaqua para modernizar as bacias dos rios Chade e Congo, podemos criar novos terrenos agrícolas, atividades industriais e conectar a África Oriental e Ocidental passando pela Bacia do Congo, onde este canal irá [o canal planejado para alimentar o Lago Chade]. Precisamos construir energia hidrelétrica no rio Congo, no rio Nilo, no rio Níger e no Zambeze. O potencial de toda a energia hidrelétrica da África é enorme. Ainda não foi aproveitado.

Portanto, reunir toda essa perspectiva, que o movimento LaRouche apresentou, pode colocar a África em um caminho completamente diferente. E a prova do que a África pode alcançar, já está na China. A China em 30 anos conseguiu tirar 800 milhões de pessoas da pobreza. Este ano, 2020, os últimos milhões de chineses que estavam abaixo da linha da pobreza serão retirados dela, algo que os chineses se orgulham muito. Então, essas coisas podem ser feitas. O presidente chinês disse aos africanos durante a cúpula de 2015: “Vocês têm todo o potencial para fazer o que conseguimos fazer. Não tem problema. E devemos trabalhar juntos. ”

É por isso que a Europa e os Estados Unidos deveriam se juntar à China para fazer isso. Os africanos têm seus próprios planos de desenvolvimento – a “Agenda 2063” da União Africana. É um plano de 50 anos para transformar o continente em uma potência moderna. Não é como se a China estivesse vindo para os africanos e lhes dizendo o que fazer. Os africanos sabem o que é necessário. Eles conhecem os obstáculos ao seu desenvolvimento. Em vez de ir para a África e dizer a eles que eles devem resolver os problemas de imigração, corrupção, direitos humanos, direitos das mulheres, direitos das crianças, em vez disso, faça o que for necessário para fornecer educação a essas mulheres e crianças. Dê-lhes água, energia e outros meios de existência e educação para resolverem seus problemas.

Portanto, a atitude europeia e americana em relação à África – incluindo a ideia de que você apenas extrai recursos da África – deve parar. Os recursos de África devem ser partilhados com o resto do mundo, partindo do princípio de que África deve voltar e ter o que necessita para se desenvolver e, como princípio fundamental, ser capaz de se alimentar.

Como disse Lyndon LaRouche, é o futuro que determina o presente. A nossa visão do futuro mostra-nos como podemos fazer as coisas hoje, e se esta é a nossa visão da África e do mundo, então a nossa atitude, a nossa forma de pensar, a nossa forma de fazer as coisas irão mudar.

Para entrar em contato com o autor: hussein.askary@brixsweden.org ou ww.facebook.com/hussein.askary

* Hussein Askary é o Coordenador do Sudoeste Asiático do Instituto Schiller, chefe do Arab Desk do Serviço de Notícias da Executive Intelligence Review e membro do conselho do Belt and Road Institute na Suécia (brixsweden.org). O texto acima foi adaptado de sua apresentação para um webinar de 8 de novembro de 2020 do Schiller Institute na Dinamarca, “The World After the U.S. Election“.